妊活中の貴女へ!知ってほしい葉酸のはたらき

葉酸とは、一体どういうもの?

サプリメントとして近年注目されている葉酸。まだまだ知らない人も少なくありません。いったい、どんなものなのでしょうか。


葉酸は私たちの身体に必要な栄養素

近年、注目されている栄養素である葉酸。名前は聞いたことがあっても、実際はどんなものなのか知らない人も多くいると思います。葉酸は私たちの身体にとって必要な栄養素です。

どんな栄養素なのかというと、ビタミンの1種なのです。ビタミンといってもA、B、Cといったようにいろいろなものがあるのですが、葉酸はこの中のビタミンBに属します。


また、近年このように注目されているのはどうしてなのかというと、国が、厚生労働省が積極的に摂取を奨めているということが背景にあるのです。日本においてはこのように国自体が特定の栄養素について摂取を推奨していること自体が珍しいのです。


ただ、日本以外では、このように特定の栄養素の摂取を推奨しているということは、それほど珍しいことではありません。この葉酸についても諸外国では摂取を推奨しているのです。


掲載記事の参照元
葉酸サプリ比較研究所 〜妊活から産後まで…女性のためのサプリ情報〜


葉酸の発見

葉酸はもともと猿の貧血を改善するための栄養素として発見されています。そのため、葉酸という名称ではなく、モンキーの頭文字であるMを使用して、他のビタミンと同様にビタミンMというように呼ばれていました。


その後、イギリスのとある産婦人科医がインドの繊維工場で働く女性たちが妊娠をすると、貧血を患ってしまうことを知り、研究を行ったのです。その結果、悪性の貧血でないことがわかり、肝エキスで回復することがわかりました。ただし、生成されたものでは回復しなかったようです。これが1920年代の後半のことになります。


その後、マーマイトを使用した治療で、酵母エキスが効果的であることが発見されました。その栄養素がホウレンソウなどの緑黄色野菜に多く含まれることがわかり、その栄養素の名称が葉酸となっています。
もともと、猿とはいえ、貧血を改善することのできる栄養素として発見されており、私たちが食べる食物に含まれる栄養素なのですから、同様に効果がないわけではありません。


ただ、近年の葉酸の注目については、この貧血の改善といったことが理由ではありません。その他にもっと効果的であると考えられる効果があるからなのです。
葉酸は妊婦の貧血の改善だけが、目的ではなく、胎児に関しても大きな影響があることがわかったのです。もちろん、それ以外にもさまざまな効果はあります。そのため、妊娠中の女性だけでなく、妊活中や出産後においても効果的な栄養素であるとして注目されているのです。


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